Le dévouement du marchand – Une biographie de Hu Xueyan

9782842793234Auteur : Gao Yang [高陽]

Traduction : Catherine Toulsaly
Titre chinois : 《胡雪巖、紅頂商人》
You Feng, 2008
ISBN : 9782842793234

Hu Xueyan (1823-1885) fut un grand commerçant de la fin des Qing qui mit sa banque de type traditionnel (yin hao) au service des affaires financières du trésor public. Il transportait en 1861 des armements et des provisions pour l’année des Qing à Hangzhou. Ruiné dans un premier temps par la puissante révolte des Taïping, il a soutenu en 1866 le grand mandarin Zuo Zongtang dans sa création de la Direction des Affaires Maritimes à Fuzhou, il installa des banques dans plusieurs provinces de Chine, créa une pharmacie à Hangzhou et monta un commerce d’exportation des soies mais fut poussé à la faillite par la crise consécutive à la confrontation aux commerçants occidentaux. Tel est le cadre dans lequel Gao Yang décrit avec force détails les intrigues de la société de l’époque et met subtilement en lumière les coutumes de cette classe de marchands en quête de protections pour ses activités.

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