Les messagers divins, Aspects esthétiques et symboliques des oiseaux en Asie du Sud-Est

9782753900592Auteur : Collectif

Direction : Pierre Le Roux & Bernard Sellato
Ecole française d’Extrême-Orient, 2005
ISBN : 9782753900592

Existe-t-il une relation privilégiée entre hommes et femmes d’Asie du Sud-Est et oiseaux ? La faune aviaire joue en effet dans cette aire un très important rôle dans la cosmogonie, les croyances, la structure sociale, les rituels funéraires et la technologie rituelle inséparable des productions économiques : agriculture, pêche, cueillette, chasse, artisanat, commerce.
La figure de l’oiseau en Asie du Sud-Est est à percevoir d’abord comme élément d’un couple symbolique essentiel : le serpent et l’oiseau qui représentent d’une part la virilité, la séniorité, l’univers chthonien, les pluies et d’autre part la féminité, le ciel, la saison sèche et la juniorité, c’est-à-dire l’ensemble des dépendants. Au sein d’une région caractérisée par l’alternance régulière d’une saison des pluies et d’une saison sèche et souvent par une bipolarité culturelle, la plupart des sociétés y ont élaboré une conception dualiste de l’univers, parfois trialiste : deux avatars d’une Totalité divine originelle.
Une trinité composée de deux éléments principaux (l’aîné et le cadet) et d’un troisième (l’épouse), domine l’Asie du Sud-Est où l’opposition aîné / cadet est générale et concerne la plupart des systèmes de parenté, répondant à une constante de la culture. La position sociale de la femme y est, peut être plus qu’ailleurs, privilégiée sinon primordiale. Si, bien souvent, l’oiseau est la métaphore d’une jeune fille, ses envols se confondent toujours avec ceux de l’âme des défunts, prémisses de vies nouvelles et donc toujours symboles d’espérance.

Au sommaire de cet ouvrage : 

« Paroles d’oiseaux à Puyuma (Taiwan) » par Josiane Cauquelin.

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